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Dossier
4. In memoriam: Umberto Eco

Playing on Words: Challenges in Translating Umberto Eco’s Numero zero

Richard Dixon
p. 377-390

Résumés

La traduction du septième et dernier roman d’Umberto Eco a posé des défis différents par rapport à ceux que j’avais rencontrés auparavant. Dans cet essai, j’examine quatre problèmes particuliers : premièrement, la réécriture, puisque certains passages ne peuvent pas être traduits littéralement ; deuxièmement, l’explicitation des passages où les références sont claires pour les lecteurs dans la langue originale, mais ne le sont pas pour le lecteur étranger; troisièmement, l’effacement qui permet à la traduction de bénéficier du travail de coupe; et quatrièmement, le traitement des mots inhabituels qui semblent défier la possibilité de traduction. Il s’agit de problèmes à résoudre en accord avec l’auteur ou avec l’éditeur, mais qui soulèvent néanmoins la question des limites de la traduction : jusqu’où un traducteur peut aller pour rendre le texte lisible dans la langue cible ?

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Entrées d’index

Mots-clés :

traduction

Keywords :

translation
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2017.

Plan

1. Rewriting
2. Explaining
3. Cutting
4. Unusual words
Conclusion
Postscript

Aperçu du texte

The order that our mind imagines is like a net, or like a ladder, built to attain something. But afterward you must throw the ladder away, because you discover that, even if it was useful, it was meaningless.
Umberto Eco,
The Name of the Rose.

This was my third book-length translation of a work by Umberto Eco and, though shorter than the previous two, my task was more complex for reasons I hope to illustrate. As always I could rely on Eco’s amiability and enthusiasm in the translation process, though we met to discuss the book only twice—first, before the Italian edition had been published, and then, after I had completed the translation, to resolve outstanding problems before I submitted the finished manuscript to the publishers.

The first of these meetings took place at Eco’s summer home in the Apennines, just over an hour’s drive from where I live. Mario Andreose and Drenka Willen, his Italian and American editors, were there for a few days in summer 2014, and I was invited across o...

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Pour citer cet article

Référence papier

Richard Dixon, « Playing on Words: Challenges in Translating Umberto Eco’s Numero zero », Signata, 7 | 2016, 377-390.

Référence électronique

Richard Dixon, « Playing on Words: Challenges in Translating Umberto Eco’s Numero zero », Signata [En ligne], 7 | 2016, mis en ligne le 31 décembre 2017, consulté le 27 avril 2017. URL : http://signata.revues.org/1245 ; DOI : 10.4000/signata.1245

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Auteur

Richard Dixon

Richard Dixon lives and works in Italy. His translations of Umberto Eco include The Prague Cemetery (2010), shortlisted for the Independent Foreign Fiction Prize in 2012; Inventing the Enemy (2011) and Numero Zero (2015). He translated revisions for the new edition of The Name of the Rose (2014). He was one of the translators of the first complete English translation of Giacomo Leopardi’s Zibaldone (2013). He has also translated Roberto Calasso, Ardor (2014) and The Art of the Publisher (2015). Recent translations include Marco Santagata, Dante: The Story of His Life (Harvard University Press, 2016) and Antonio Moresco, Distant Light (Archipelago, 2016).

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